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Quotes

Il faut rire de tout. C'est extrêmement important. C'est la seule façon de friser la lucidité sans tomber dedans. --- Pierre Desproges*

Douter de tout ou tout croire sont deux solutions commodes qui l'une et l'autre nous dispensent de réfléchir. --- Henri Poincaré

We have two ears and one mouth so that we can listen twice as much as we speak. --- Epictetus

Most people have more arms than the average. --- Unknown.

If machines produce everything we need, the outcome will depend on how things are distributed. Everyone can enjoy a life of luxurious leisure if the machine-produced wealth is shared, or most people can end up miserably poor if the machine-owners successfully lobby against wealth redistribution. So far, the trend seems to be toward the second option, with technology driving ever-increasing inequality. --- Stephen Hawkins (""We Should Really Be Scared Of Capitalism, Not Robots" _Huffington Post**, October 8, 2015

As regards the animals, Descartes was the first to have dared, with admirable boldness, to understand the animal as machina: the whole of our physiology endeavors to prove this claim. And we are consistent enough not to except man, as Descartes still did: our knowledge of man today goes just as far as we understand him mechanistically. --- Friedrich Nietzsche, The AntiChrist, section 14.

The study of generative grammar represented a significant shift of focus in the approach to problems of language. Put in the simplest terms, to be elaborated below, the shift of focus was from behavior or the products of behavior to states of the mind/brain that enter into behavior. If one chooses to focus attention on this latter topic, the central concern becomes knowledge of language: its nature, origins, and use. The three basic questions that arise, then, are these:

  1. What constitutes knowledge of language?

  2. How is knowledge of language acquired?

  3. How is knowledge of language put to use?

Noam Chomsky*, _Knowledge of Language, 1986

Et puis, doit-on considérer que l'Enseignement secondaire est destiné à accumuler toute une série de connaissances particulières, plus ou moins hétéroclites, en vue de préparer à toutes les professions imaginables ; ou au contraire, faut-il essayer avant tout d'apprendre aux enfants à penser, sur un petit nombre de notions générales bien choisies, et laisser les techniques spéciales se ranger plus tard sans effort dans une « tête bien faite » ? --- Jean Dieudonné Algèbre linéaire et géométrie élémentaire Hermann, 1964

Le principal problème que je veux soulever n'est pas le paiement des droits d'auteurs. La plupart des universitaires ou chercheurs ont déjà un revenu confortable ; cette question du paiement des droits est pour eux secondaire. Mais justement grâce à cela, on pourrait diffuser de nombreux manuels ou monographies pour beaucoup moins cher, pour un prix qui couvrirait juste les frais d'impression et l'organisation de la diffusion auprès des libraires. Tout le coûteux travail de conception, rédaction, typographie, correction, mise en page, étant effectué gratuitement par les auteurs. Trouvez-vous acceptable que les livres soient vendus à des prix qui comptent tout ce travail, alors qu'il est effectué gratuitement mais que les éditeurs en empochent le fruit ? La plupart des auteurs de manuels ou monographies de recherche travaillent gratuitement, et au lieu que cela se traduise pour l'étudiant ou la bibliothèque par des prix modiques, cela est détourné pour ce racket. Je ne propose pas de faire la révolution, mais je soutiens ce qu'on appelle l'économie solidaire, le secteur associatif, les mutuelles, les coopératives. Dans l'édition, ce secteur reste à créer (ou plus exactement à sortir de la marginalit). --- Jacques Harthong, Probabilités et Statistiques